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思科中國研發中心︰持續投入、不斷發展、走在技術最前沿
來源︰數字通信世界   作者︰趙法彬   添加時間︰2019-11-20 22:20
今年是思科進入中國25周年,思科中國研發中心(CRDC)自2005年成立以來,也即將邁入第15個年頭。
今年是思科進入中國25周年。思科中國研發中心(CRDC)自2005年成立以來,也即將邁入第15個年頭。作為思科在美國以外的全球第二大研發中心,CRDC因為低調一直略顯神秘。今天,我們榮幸地邀請到思科中國研發中心總經理高世煒先生來和我們詳細解讀思科中國研發中心正在著手的那些改變互聯網進程的研發項目以及一流的研發隊伍是如何打造出來的。
 

2019年10月高世煒先生為思科中國研發中心新員工進行入職培訓
1.      在過去的15年中,您覺得思科中國研發中心取得的最大成就是什麼?
高︰從十五年前我們有一個初步的、不完全成型的想法,到今天CRDC已經成為擁有一個近兩千人,分布在上海、杭州、甦州以及合肥的工程師團隊。這兩千人的工程師團隊是思科全球產品線研發的中堅力量。思科著名的企業在線視頻會議解決方案WebEx , IP電話,即時通訊軟件Jabber,以及我們在企業網絡領域的旗艦產品--Catalyst 9000系列最新的交換機產品的主要研發團隊都在中國。除此之外,我們的研發團隊還覆蓋企業無線路由器、企業路由器、物聯網、數據中心、運營商等產品線,以及思科發起的生態開發計劃DevNet和業界領先的供應鏈團隊。可以說為思科全球業務帶來重大影響的產品,都有中國研發中心的心血,這是一個非常巨大的成就,就我個人來說也感到特別自豪。
 
2.      除了您上邊提到的現有產品,CRDC目前還關注什麼樣的前沿技術?    
高︰思科自 1984 年就專注于成就互聯網,我們的技術解決方案非常廣泛,如果用一句話來概括的話,我們目前所做的一切都是為全球數字化轉型而賦能。 安全智能的網絡是數字化轉型的基石。我們認為網絡的未來一定是一個智能的基于意圖的網絡,這個網絡能根據企業業務的需求,通過自我學習、自動化配置,主動探測,自我修復、調整……以達到最佳狀態,提供端到端、安全的全自動化網絡。無論何時何地,無論是從運營商網絡、4G、5G、到園區網,再到我們的數據中心,無論是通過手機還是通過電腦,它都能自動化、安全地進行網絡連接,並最終實現企業的商業意圖。這就是我們正在打造的網絡的未來!
我非常自豪地說,目前在全球範圍內,思科擁有最全面的、覆蓋多域的基于意圖的網絡解決方案 ,可以為全球客戶的數字化轉型帶來未來的網絡基礎架構。
 
3.      15年前、思科為什麼決定在中國設立研發中心?當時對CRDC的定位是什麼?到今天,這個定位,或者說CRDC在思科全球研發版圖中的角色有變化嗎?
高︰當時思科決定在中國設立研發中心的原因之一是看到中國擁有龐大的科研人才基礎,不僅體量大,而且質量高。思科相信,在中國可以找到全球最優秀的工程師。另外一個很重要的原因是,我們認為中國是一個經濟飛速發展的國家,在未來擁有巨大潛力;最後也是非常重要的一點,中國在全球科技創新版圖中是一個充滿激情的國家,通過在中國落地研發中心,思科可以更多輸入中國本土創新,將中國本土創新和思科全球創新理念做一個完美結合,讓我們的解決方案更具活力。思科在全球及中國對那些技術上最具潛力的公司進行收購的同時,也會把他們中國研發團隊並入到CRDC來,為我們增加更多的多樣化人才。
CRDC走到今天,我認為大的戰略方向並沒有太大改變。思科中國研發中心是思科全球研發實力的一部分,我們既要承擔全球的研發任務,也要支持地區及中國市場客戶的研發任務。
 
4.      與其他跨國科技企業在華研發中心相比,您覺得思科中國研發中心有什麼自己的的特點嗎?
高︰我可以歸結為三個看似矛盾的特點︰
首先、我們擁有一個雙通道職業發展概念,即管理和技術兩條上升通道。工程師們不需要顧慮因為職業發展的提升而去兼任管理職責,他們可以心無旁騖地專注于技術領域。根據每個人的強項,你可以走管理線,如從經理到總監,高級總監一直到副總裁級別,但你也可以一條學術線走到底,同樣可以在思科和行業內擁有至高的榮譽。在思科全球7萬5千名員工中,技術大拿將近有八百位,分為主任工程師(Principal Engineer, PE),全球約六百位;杰出工程師(Distinguished Engineer, DE),全球大概有180位;和具有頂級榮譽的思科院士(Cisco Fellow),全球一共有15位。這些學術大拿的江湖地位在思科內部一直有個有趣但並不夸張的說法︰ PE 改變了產品, DE 改變了公司,而 Fellow 則改變了行業。 
第二點,我們是一個低調又“時髦”的研發團隊。低調指的是我們的工作方式,我們是一個非常務實,聚焦于技術本身的研發團隊。但同時我們研究的技術卻一定是全球最前沿或者最時髦的技術。如說我們的WebEx團隊和企業網絡團隊,在基于大數據,機器學習等前沿技術進行應用開發,我們的運營商團隊和Jabber團隊,一直在做雲的應用開發。
最後一個特點的背景是,市場一直都把思科定義為網絡硬件巨頭,但事實上我們一直在推動自身的轉型,從硬件到軟件,從網絡設備供應商到軟件定義的全智慧網絡等等。為適應我們的戰略方向,我們除了具備優秀的硬件工程師團隊,也有非常優秀的軟件工程師團隊。  
 
5.      請您預期一下CRDC在下一個15年在中國所面臨的機遇和挑戰是什麼?CRDC在中國的戰略部署是怎樣的?
高︰中國是一個充滿機遇和挑戰的市場,科技行業更是瞬息萬變。我們必須足夠敏捷,不斷審視自己的戰略方向和人才配置,就像思科正在打造的基于意圖的網絡,會不斷通過自身調節去實現最佳配置。雖然我們無法預期未來,但只要我們能打造這樣一種可以自我調節的機制,就能以不變應萬變。
 
6.      人才是確保研發實力的重要保證之一,思科對吸引並培養本土研發人才方面有什麼行之有效的經驗可以分享嗎?
高︰首先,我們一直在培養一種勇于試錯的內部文化,鼓勵工程師們能夠經常跳出固有的思維方式,去嘗試新的解決路徑︰會不會有更高效的方式?能不能嘗試一種新的技術?對于一些目前沒有解決辦法的問題,是否有勇氣去尋找答案?
其次,不光是研發中心,思科的工作環境有一個關鍵詞︰“靈活”。去年,我們在員工內部調研他們愛思科的理由,“靈活性”高票當選。思科的企業協作辦公技術如WebEx以及基于信任的企業文化,讓員工們可以自由地決定辦公地點和辦公時間。這種靈活性對于研發中心還有更深的意義︰除了必須要完成的任務,我們也鼓勵每位工程師探索自己的興趣領域,確保他們能擁有充分的想象空間。這種靈活性保證了我們工程師們源源不斷的創新︰我們在去年有一個基于機器學習的網絡質量管控項目贏得了思科全球創新大獎。我們的物聯網研發團隊,雖然規模不大,但在過去2年產生了100多個專利。
第三點,在思科研發中心,年輕的工程師們有機會跟某個領域的全球學術大拿在一起工作,參與全球項目,並在職業上獲得火箭般的發展速度。思科全球研發體系有一個叫“職業引領人(career champion)”的人才培養項目,形式上有點像導師項目,但在輔導的內容上又超越了導師項目。在為其6個月的輔導期中,學術引領人( Champion)會一對一的幫助年輕工程師擴展他們的資源網絡,規劃職業路徑,分享實操技能等,幫助擁有潛力的工程師們發現更多的機會。
正如15年前思科建立中國研發中心的初衷一樣,我們依然對本地人才有大量需求。對應屆畢業生,思科不僅提供實習機會,還會通過一些如“冉冉新星”(Rising Star)的項目,幫助實習生更好地步入社會,迅速成為某個領域的頂梁柱。很多未來之星在思科中國研發中心都進入到職業發展的快車道,並獲得了在其他地方難以獲得的上升機會。我們有一位叫Jessie的女工程師就是一個最好的例子︰她 2017年從某世界知名理工大學畢業,通過校園招聘進入CRDC,先在各個部門輪崗,系統全面了解了硬件產品的全鏈路知識後,最後決定加入中小企業硬件團隊,承擔著中小企業硬件產品年輕化、個性化設計的重要項目。這是思科第一次把如此重要的、面向未來的產品設計交給畢業不到3年的年輕人。工作之余,Jessie熱愛一切互聯網的新興事物,她是思科著名的“抖音女王”,擁有龐大的粉絲群。今年還成為思科全球2020財年22位員工大使之一(思科每年會在全球選出員工大使,他/她們代表了員工的聲音,是連接員工情感、塑造內部文化的楷模)剛剛在思科美國總部參加了思科全球文化體驗之旅。
 
7.      7月份思科中國研發中心某團隊的調整曾引發市場諸多關注,當時媒體爆料說和生產美國戶外光縴盒子的產品線被淘汰所致,對此您怎麼看?
高︰我可以很負責地說,當時的一些社交媒體的傳言是不準確的,和事實完全不符。思科是一家有35年歷史的公司,有上百條產品線。作為對客戶,合作伙伴以及投資者負責的公司,每年、每個季度、每個月甚至每天,我們都在觀察著市場的變化,根據客戶的需求和新技術的涌現去主動調整,以保證思科始終站在全球技術領域的最前沿,更好地為我們的最終客戶提供市場上最好的解決方案。
比如你提到的戶外光縴盒子這條產品線,我們現在仍在對這條業務線進行結構性調整,但這並不意味著我們整體的投入減少了,從這幾年來看,思科對中國研發中心的整體投入其實是在增加的。我們會把資源投放在更重要的戰略重點上。在這個過程中我們也鼓勵員工進行內部流動,嘗試新的領域。就像15年前思科設立中國研發中心的想法一樣,我們的初心始終未變,我們對中國研發中心的戰略投入沒有任何改變。
 
8.      外界對研發人員都有一些刻板的印象,CRDC的工程師們有哪些我們不知道的、很酷的特點嗎?
高︰(笑)當然有。我們的工程師們除了在研究領域經常會突發奇想一些新點子,他們在業余都有個共同的愛好︰做公益,而且是以科技手段做公益。
回饋社會是深植于思科文化的基因,也是我們的員工熱愛思科的一個重要原因之一。CRDC匯集著一大群有熱情、有創新思維的同事,希望能夠以我們的專長回饋社會
比如我們的軟件工程師們正在為視障人群開發一個手機應用,幫助他/她們能夠像正常人一樣通過手機自發的組織線下活動,走出社交困境。同時,當視障人群在生活中遇到困難的時候,能夠啟動“實時視訊”來找到志願者幫忙解決實際問題。這個想法是源于有一次我們參加了一個視障人群的志願者活動,一些視障人群跟我們反映,現在所有的幫扶活動都是一些公益組織/企業和個人來發起的,但他們其實也希望自己能夠像正常人一樣,自己來發起並參與更多的社會活動,滿足社交需求。我們听了很受啟發︰對于那些社會上需要幫助的弱勢群體,我們原來總是從自己的角度去考慮能為他們做什麼,只做到了“授人以魚”,卻沒有多想一步去“授人以漁”。而我們恰恰有這種能力,由思科的工程師志願者為視障人士開發這樣一個軟件。在項目的後期,我們還計劃對部分代碼進行開源,吸引更多海內外的志願者工程師參與,對軟件進行優化和完善。我們也希望最終能引導社會對這一特殊人群給予更多的關注和幫助,消除偏見,促進社會和諧。
在CRDC內部,我們還有很多這種以己之長為傳統公益項目添加創新因素的項目正在進行。比如我們有一個項目叫“放牛的孩子”,主要是關注上海周邊的一些民工子弟學校的孩子。除了傳統的定期探望,我們的工程師們自發為他/她們開發一些電腦網絡課程,手把手教這些學生學習電腦、網絡知識和簡單的編程技術, 為他們的未來打開一扇新的窗戶,而不是繼續重復他們父母的務農務工生活。